Pressão alta: o maior perigo é a falta de informação

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Por Patricia Oyama | Atualizado por Magali Balloti

Tontura, falta de ar, dor de cabeça: você já deve ter ouvido alguém relacionar esses sintomas à pressão alta. Sim, eles podem ter alguma ligação com o quadro. Mas o fato é que, na maioria das vezes, uma pessoa que sofre de pressão alta não apresenta sintomas de doenças cardíacas ou outros indícios que acusem o problema. E é aí que mora o grande perigo dessa doença. Se não for controlada, ela pode reduzir a expectativa de vida.1

Também conhecida como hipertensão, a pressão alta atinge 30% da população adulta no Brasil.2 Na faixa etária acima dos 60 anos, esse índice chega a ultrapassar os 50%. Boa parte dessas pessoas, entretanto, desconhece sua condição ou, devido à natureza assintomática do distúrbio, simplesmente não segue um tratamento para controlá-lo. Segundo o Ministério da Saúde, desde 2013, os episódios de infarto entre adultos com até 30 anos subiram 13%.3 O estresse repentino, que é tido como a causa de cerca de 15% dos casos de infarto, por provocar o fechamento de uma artéria coronária, também não “escolhe” idade3.

Outro número que mostra que a ameaça de infartar começa muito mais cedo do que se imagina é o de pacientes com pressão alta. No país, são 36 milhões de adultos brasileiros com diagnóstico de hipertensão arterial, de acordo com a Sociedade de Cardiologia do Estado de São Paulo3. O quadro é um alerta para o desenvolvimento de problemas cardíacos. Esta e outras consequências graves da pressão arterial elevada podem ser evitadas com duas medidas simples: informação e tratamento adequado. A seguir, você vai saber as respostas para algumas das principais dúvidas sobre o assunto.

O que é hipertensão?

A hipertensão arterial, também conhecida como pressão alta, é uma doença de alta prevalência, sendo um importante fator de risco para o desenvolvimento de outras doenças cardiovasculares.2 A pressão arterial é a força exercida pelo sangue, bombeado pelo coração, dentro dos vasos sanguíneos. Quando as artérias oferecem algum tipo de resistência à passagem do sangue, essa força é aumentada, caracterizando um quadro de pressão alta4.

Como descobrir se sou hipertenso?

A hipertensão é uma doença silenciosa e geralmente não apresenta sintomas. Para descobrir sua existência, é preciso fazer a medição da pressão arterial. Os aparelhos medidores registram a pressão máxima (sistólica), quando o coração se contrai, e a pressão mínima (diastólica), quando o órgão se dilata, em milímetros de mercúrio. A pressão considerada ótima é de 120/80mmHg (milímetros de mercúrio), ou simplesmente 12 por 8.4 É considerado hipertenso quem apresenta sistematicamente pressão igual ou maior que 140/90mmHg, ou 14 por 9.

Quais são os riscos da pressão alta2?

Quando o sangue circula com a pressão elevada, ele vai machucando as paredes dos vasos sanguíneos, que se tornam endurecidos e mais estreitos. Com o passar do tempo, se o problema não for controlado, os vasos podem entupir e até se romper, o que pode causar infarto, insuficiência cardíaca e angina (dores no peito). Se o vaso afetado estiver localizado no cérebro, a consequência é um AVC (acidente vascular cerebral). A hipertensão pode provocar também insuficiência renal ou paralisação dos rins e ainda distúrbios na visão, que podem levar à cegueira.

O que provoca a hipertensão4?

Várias causas podem estar associadas à hipertensão. O fator hereditário é uma delas, assim como a etnia – estudos apontam que negros são mais propensos a apresentar pressão elevada. A obesidade e o envelhecimento também aumentam a incidência da doença. Além disso, há fatores externos que potencializam os riscos, como sedentarismo, má alimentação, tabagismo e consumo excessivo de sal e de álcool. O estresse é outro fator que influencia na ocorrência da pressão alta.

Qual o tratamento para pressão alta?

Apesar de não ter cura na maioria das vezes, a hipertensão pode ser controlada com medicamentos e a adoção de hábitos saudáveis. Em boa parte dos casos, uma mudança no estilo de vida é o suficiente para lidar com o problema. Confira algumas medidas que você pode tomar para manter a pressão sob controle4:

  • Meça a pressão regularmente.
  • Mantenha uma alimentação saudável. Opte por alimentos cozidos, assados, grelhados ou refogados. Prefira frutas, verduras, legumes e produtos lácteos desnatados. Evite o consumo de açúcar, gordura, embutidos e alimentos processados, fritos, industrializados e enlatados.
  • Reduza o consumo de sal. A quantidade máxima deve ser de 1 colher de chá por dia. Não acrescente sal no alimento depois de pronto e, para evitar tentações, não deixe o saleiro à mesa.
  • Pratique atividades físicas. Caminhe mais e adote medidas simples, como trocar o elevador pela escada.
  • Reduza o consumo de álcool.
  • Não fume.
  • Se usar medicamentos, siga a prescrição médica e não abandone o tratamento.
  • Por fim, tente controlar o estresse. Uma postura mais tranquila em relação aos problemas vai ajudar você a ter uma vida mais saudável, longa e feliz.

Referências

1Barroso WKS et al. Diretrizes Brasileiras de Hipertensão Arterial – 2020. Arq Bras Cardiol. 2020; [on-line].ahead print, PP.0-0

2Hospital Oswaldo Cruz https://www.hospitaloswaldocruz.org.br/imprensa/noticias/hipertensao-atinge-30-da-populacao-adulta-brasileira (acesso em 06/2021)

3HCor -Hospital do Coração https://www.hcor.com.br/imprensa/noticias/dia-mundial-do-coracao-doencas-e-fatores-de-risco/(acesso em 2021)

4Campanha "Eu sou 12 por 8" (Sociedade Brasileira de Cardiologia) http://www.eusou12por8.com.br/ (acesso em 06/2021)